5 October 1998

Alert

Call to presidential candidates to respect freedom of the press


Incident details

other


(RSF/IFEX) - The following is an open letter, sent by RSF on 2 October 1998,
to candidates in the Brazilian presidential elections (the first ballot of
which took place on 4 October 1998), asking that they respect freedom of the
press:




**New case, plus updates to IFEX alerts as noted in text**
On the eve of elections which will choose the President of the Republic for
the next four years, RSF asks you to commit to doing everything in your
power in order to shed some light on the murders of four journalists in the
last two years in Brazil. They are thought to have been killed because their
investigative reports upset certain people.


Those journalists were:

  • Manoel Leal de Oliveira, editor of the weekly "A Região" in Itabuna,
    in the state of Bahia, killed on 14 January 1998. In 1997, he had published
    several articles dealing with corruption, in which individuals close to
    Governor Paulo Souto and Senator Antonio Carlos Magalhães, notably the mayor
    of Itabuna, Fernando Gomes, and the local Chief of Police, Gilson Prata,
    were implicated. Of the three hired assassins who were identified, only two
    have been arrested. However, those who were behind the murder have not been
    investigated (see IFEX alert of 1 April 1998).
  • Edgar Lopes de Faria, journalist with the local radio station Capital and
    newscaster with TV Record, was murdered on 29 October 1997 in Campo Grande,
    capital of the state of Mato Grosso do Sul. On his programme "In the Mouth
    of the People," Lopes de Faria often denounced hired assassins operating in
    the region. He also called into question certain petty criminals and corrupt
    police officers. To this day, an investigation has not resulted in any
    arrests (see IFEX alert of 3 November 1997).
  • José Carlos Mesquita of the television station Ouro Verde, was murdered on
    10 March 1998 (see IFEX alert of 1 April 1998).
  • Donizete Adauto of the television station Meio Norte, was murdered on 18
    September 1998 (not previously covered on IFEX).


    In the last two cases, investigations were opened, but the justice system
    has still not determined if the journalists were killed because of their
    professional activities or for other reasons.


    To ensure that these crimes do not go unpunished, RSF asks that you commit
    to do whatever necessary so the authors of these murders are prosecuted and
    sentenced.


    * List of candidates to whom the above letter was sent:

    - Alfredo Sirkis (Green Party)

    - Ciro Gomes (Popular Socialist Party)

    - Enéas Carneiro (Reedification of the National Order Party)

    - Fernando Henrique Cardoso (Brazilian Social Democratic Party)

    - Ivan Frota (Nationalist Movement Party)

    - João de Deus Barbosa de Jesus (Workers Party of Brazil)

    - José Maria de Almeida (United Workers Socialist Party)

    - José Maria Eymael (Christian Democratic Party)

    - Luis Inácio Lula da Silva (Workers Party)

    - Sérgio Bueno (Social Christian Party)

    - Thereza Ruiz (National Workers Party)

    - Vasco de Azevedo Neto (National Solidarity Party)


    Note: A Portuguese version of the letter is appended below.


    Primeiro turno das eleições presidenciais de 4 de octubro 1998


    "Carta aberta" aos candidatos* para o respeito da liberdade da imprensa


    Senhores candidatos,


    A alguns dias das eleições que vão eleger o Presidente da República por
    quatro anos, Reporteres sem fronteiras pede que os senhores se comprometam
    a fazer todo o possivel para esclarecer o assassinato nestes dois últimos
    anos de quatro jornalistas. Eles tenam sidos assassinados porque as
    investigações deles incomodávam.


    Trata-se de :

  • Manoel Leal de Oliveira, director do jornal A Região de Itabuna, Estado
    da Bahia, assassinado dia 14 de janeiro de 1998. Em 1997, ele tinha
    publicado em seu jornal vários artigos sobre a corrupção implicando pessoas
    proximas de governador Paulo Souto e do senador Antonio Carlos Magalhães,
    sobretudo o prefeito de Itabuna, Fernando Gomes, a secretária desta cidade,
    Maria Alice Araújo e o Chefe da polícia, Gilson Prata. Dos tres pistoleiros
    identificados, somente dois foram presos. Os mandantes nem foram
    incomodados.
  • Edgar Lopes de Faria, jornalista da rádio local Capital e apresentador da
    TV Record, assassinado dia 29 de outubro de 1997 em Campo Grande, capital
    do Estado do Mato Grosso do Sul. Durante a sua emissão "Na boca do povo",
    este jornalista denunciava frequentemente os pistoleiros que atuam na
    região, assim como os "pequenos criminosos" e os policiaís corruptos. Até
    hoje o enquérito continua sem solução.
  • José Carlos Mesquita da rede de televisão Ouro Verde, assassinado dia 10
    de março de 1998.
  • Donizete Adauto da rede de televisão Meio Norte, assassinado dia 18 de
    setembro 1998.
    Um enquérito foi aberto sobre estes dois crimes, mas a justiça ainda não
    determinar se estes jornalistas foram assassinados em razão das actividades
    profissionais deles ou por outros motivos.


    Afim que estes crimes não permaneçam impúneis, nossa organização pede que
    os senhores se comprometam para que tudo seja feito para que os autores
    destes quatro assassinatos sejam julgados e condenados.


    Esperando que os senhores levarão em conta o rosso apêlo, aceitem, senhores
    candidatos, a expressão da nossa mais alta consideração.


    * Lista dos candidatos para os quais esta carta é enderaçada :

    - Alfredo Sirkis (Partido verde)

    - Ciro Gomes (Partido popular socialista)

    - Enéas Carneiro (Partido de reedifição da ordem nacional)

    - Fernando Henrique Cardoso (Partido sociale democrata brasileiro)

    - Ivan Frota (Partido movimento nacionalista)

    - João de Deus Barbosa de Jesus (Partido dos trabalhadores do Brasil)

    - José Maria de Almeida (Partido socialista dos trabalhadores unidos)

    - José Maria Eymael (Partido democrata cristão)

    - Luis Inácio da Silva (Partido dos trabalhadores)

    - Sérgio Bueno (Partido social cristão)

    - Thereza Ruiz (Partido trabalhista nacional)

    - Vasco de Azevedo Neto (Partido da solidareidade nacional)




  • Source

    Reporters Without Borders
    47, rue Vivienne
    75002 Paris, France
    rsf (@) rsf.org


    Fax:+33 1 45 23 11 51
    Brazil

    IFEX members working in this country 1

     
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