13 novembre 2006

Trois journalistes inculpés pour "atteinte à la sécurité de l'état" : ils risquent jusqu'à deux ans de prison


Détails de l'incident

Niels Lunde, Michael Bjerre, Jesper Larsen

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(RSF/IFEX) - Le procès de deux journalistes du quotidien "Berlingske Tidende", Michael Bjerre et Jesper Larsen, et du rédacteur en chef du journal, Niels Lunde, inculpés d'"atteinte à la sécurité de l'Etat", a débuté à Copenhague le 13 novembre 2006. C'est la première fois que le Danemark, l'un des pays les plus respectueux de la liberté de la presse, poursuit des journalistes sous ce chef d'inculpation. Le procès devrait comprendre au moins cinq audiences et le verdict ne sera pas connu avant la fin du novembre. Les journalistes risquent jusqu'à deux ans de prison.

"Nous sommes surpris par la décision de traduire en justice des journalistes sous ce chef d'inculpation. C'est une première au Danemark et nous espérons qu'ils seront innocentés. Dans le cas contraire, ce jugement créerait un précédent extrêmement préjudiciable à la liberté de la presse. Nous rappelons qu'il est du devoir des journalistes d'agir dans l'intérêt général. En l'occurrence, l'information révélée permettait d'apprécier la décision danoise de rejoindre la coalition anglo-américaine en Irak sous un jour nouveau, puisqu'elle indiquait qu'en 2003 rien ne confirmait la présence d'armes de destruction massive en Irak. L'officier de renseignement qui avait transmis au journalistes des extraits de rapports confidentiels, Frank Grevil, a été jugé et condamné à quatre mois de prison l'année dernière. Les fuites survenues au ministère de la Défense ne sauraient être reprochées aux journalistes", a déclaré Reporters sans frontières.

Michael Bjerre, Jesper Larsen et Niels Lunde (en sa qualité de rédacteur en chef) sont accusés d'avoir publié, les 22, 23 février et 7 mars 2004, des informations provenant des services secrets danois. Un agent du renseignement militaire leur avait transmis des extraits de rapports selon lesquels aucune information crédible sur l'existence d'armes de destruction massive (ADM) en Irak n'était disponible avant l'intervention militaire de mars 2003. La présence d'ADM avait été le principal argument avancé par le Premier ministre Anders Fogh Rasmussen pour justifier la participation du Danemark à la coalition anglo-américaine. Michael Bjerre et Jesper Larsen avaient déjà été mis en examen, le 26 avril 2004, pour "publication d'informations illégalement obtenues par un tiers", d'après l'article 152-d du code pénal. Ils risquaient alors une peine maximale de six mois de prison. Les chefs d'inculpation ont été aggravés et les deux hommes, ainsi que leur rédacteur en chef, sont désormais accusés "d'atteinte à la sécurité de l'Etat".

L'affaire du "Berlingske Tidende" porte à neuf le nombre de journalistes inculpés de divulgation de secret d'Etat en Europe occidentale depuis le début de l'année 2006.



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